Thursday, May 22, 2014

Greece from a Peace Activist's Perspective

Gavrio, the port of Andros
After our two weeks in Italy, we flew from Rome to Athens and then took a ferry to a lovely island in the Cyclades called Andros, where my father was born. There we celebrated Good Friday and Easter with my cousins, of whom I have around 30, thanks to my prolific grandmother, who had 17 children!

 Easter is a major family holiday for the Greeks and I don’t have time to do justice to how beautiful and moving the Easter services are. The whole community takes part in the Good Friday service, where church bells toll mournfully all day long. In the evening we went to the church where the funeral of Jesus is reenacted and his epitaph is carried through the village at night, with lighted candles and rosewater sprinkled among the crowds. The Easter service was also very moving: light from a candle lit in Jerusalem at the Church of the Holy Sepulcher was flown to Athens and distributed to all the Orthodox Churches in Greece to light the candles of all who attend the midnight Easter service. I should add that after the Easter service, fireworks go off throughout Greece because Greeks are celebrating not only the resurrection of Christ, but the liberation of Greece from Turkish occupation. In Greece, religion and nationalism merge in ways that can be disconcerting to Protestants like us.
The Orthodox Church is not known for taking a stand on social justice and peace; rather, it tends to do philanthropic work, such as running soup kitchens. Greek orthodox priest are paid by the state and tend to support the status quo. Some of its leaders have been supportive of the Greek fascist party called Golden Dawn. For example, when Golden Dawn opened an office in Corinth, it received the blessing of certain Orthodox priests. On the other hand,  Metropolitan Pavlos of Siatista, described Golden Dawn as “uncivilized,” adding that the party’s acts “have nothing to do with ancient Greek civilization nor the Gospel.” He spoke out prophetically: “We all have to take a clear stand on the Golden Dawn issue… we have to preach the word of God, which has nothing to do with the acts committed by members of Golden Dawn." As a result, this priest received death threats from Golden Dawn supporters.
Bartholomew, the Metropolitan of Constantinople (aka Istanbul), is perhaps the most progressive Orthodox leader, and has been called the “green pope” of Orthodoxy. He has spoken out on a range of issues, from environmentalism to globalization. I highly recommend his book  Encountering the Mystery -- Understanding Orthodox Christianity TodayAmerican Orthodox Institute -,

He attended the inaugural Mass of Pope Francis on 19 March 2013, paving the way for better Catholic-Orthodox relations. It was the first time that the spiritual head of Orthodox Christians had attended a papal inaugural Mass since the Great Schism in 1054. Afterwards, he invited Pope Francis to travel with him to the Holy Land in 2014 to mark the fiftieth anniversary of the embrace between Patriarch Athenagoras and Pope Paul VI.
 Bartholomew has co-sponsored international peace conferences, as well as meetings on racism and fundamentalism, bringing together Christians, Muslims and Jews for the purpose of generating greater cooperation and mutual understanding.
We also met some Evangelical Greeks, a tiny minority considered “heretics” by some members of the Orthodox church.  Yes, that’s the word they said the Orthodox used to describe them. We were impressed with how the Greek Evangelical Church reaches out to the homeless and poor in Athens, providing not only food but showers and a place to hang out. We were also impressed by the spiritual fervor of this tiny sect of marginalized Christians.

I don’t need to tell you that the economy of Greece is a disaster. The economy has contracted by nearly 30% over the past seven years, and unemployment is over 30%, and there is no glimmer of light at the end of this dark tunnel.  Greeks have lost faith in their government, which is under the control of the EU and forced to follow an austerity program that has crippled the already weak Greek economy. A few years ago, the labor movement launched huge public actions, to no effect, and now only a few thousand show up for May Day demonstrations.

The Greeks I met were very critical of the EU and the Greek government, but didn’t have any ideas about what to do to make things better. Greece’s economic problems seem intractable. In addition, millions of immigrants from the Middle East have poured into Greece, and have exacerbated their broken economy. Many Greeks have become resentful and turned to anti-immigrant movements like the Golden Dawn.

Yet I have faith in the Greek people. They are amazingly resilient. In spite of everything, they keep on keeping on, and enjoy life. I was inspired by re-reading my favorite Greek writer Nikos Kazantzakis, whose museum we visited while in Crete. You all remember the last scene of Zorba the Greek, in which all the elaborate plans for getting rich come crashing down and the two protagonists are left alone on the beach.  The young writer, who is based on Kazantzakis, asks his friend Zorba: “Can you teach me to dance?” Zorba laughs and the two men start dancing on the beach. It is one of the great moments in film, in literature, and in life. This is the spirit that keeps Greeks dancing even in the midst of tragedy.

Kazantzakis believed that each of us has a god within, and we must be faithful to that god or we never become fully alive. Sound Quakerly? Perhaps that’s why my Quaker friend Peter Bien, a professor at Dartmouth, translated Zorba and spent his life studying and writing about him. Kazantzakis was not political in the conventional sense, though he was drawn to Communism and visited the Soviet Union in the 1920s .  Kazantzakis wrote glowlingly about Lenin as well as about Christ, the Buddha and Nietzche because all these men were seeking what Kazantzakis cared most deeply about:   freedom.  The question that Kazantzakis struggled with all his life was: How do we become free? How does society become free?

Today we live in a world where we are all enslaved to some degree by the war machine and corporate greed. None of us can be truly free as long as the world is enslaved in this way. To become free, we need to free our country (and the world) from its addiction to war and violence. We need to free those who are imprisoned by poverty and oppression. We also need to free those who are caught up in selfishness, racism, prejudice and fanaticism. And as we go about working for freedom, we must not forget to dance.  Dance, did you say, dance? Yes, dance. That is an important lesson I bring home from my trip to my homeland. Even as we do our best to struggle for freedom and justice and peace, let’s rejoice we are alive and have within us a Spirit that enables us to become free. Let’s follow the Spirit within us that calls us to love mercy, do justice, and dance joyfully.

Ελλάδα από την προοπτική ενός ακτιβίστρια για την ειρήνη

Μετά από δύο εβδομάδες στην Ιταλία , πετάξαμε από τη Ρώμη στην Αθήνα και στη συνέχεια πήρε ένα πλοίο σε ένα υπέροχο νησί των Κυκλάδων που ονομάζεται Άνδρος , όπου γεννήθηκε ο πατέρας μου . Εκεί γιόρτασε τη Μεγάλη Παρασκευή και το Πάσχα με τα ξαδέρφια μου , από τους οποίους έχω γύρω στα 30 , χάρη στην πληθωρική γιαγιά μου , ο οποίος είχε 17 παιδιά !
Το Πάσχα είναι μια μεγάλη οικογενειακές διακοπές για τους Έλληνες και δεν έχω το χρόνο να κάνει τη δικαιοσύνη για το πώς όμορφο και συγκινητικό είναι οι υπηρεσίες του Πάσχα . Ολόκληρη η κοινότητα παίρνει μέρος στην υπηρεσία της Μεγάλης Παρασκευής , όπου οι καμπάνες των εκκλησιών διοδίων πένθιμα όλη την ημέρα . Το βράδυ πήγαμε στην εκκλησία, όπου η ακολουθία του Επιταφίου και η αναπαράσταση επιτάφιος του γίνεται μέσα από το χωριό τη νύχτα , με αναμμένα κεριά και ροδόνερο πασπαλισμένες ανάμεσα στα πλήθη . Η υπηρεσία του Πάσχα ήταν επίσης πολύ συγκινητική : το φως από ένα κερί αναμμένο στην Ιερουσαλήμ Εκκλησία του Παναγίου Τάφου είχε πετάξει στην Αθήνα και μοιράζεται σε όλες τις Ορθόδοξες Εκκλησίες στην Ελλάδα για να ανάψουν τα κεριά όλων όσων παρακολουθούν τα μεσάνυχτα υπηρεσία του Πάσχα . Θα ήθελα να προσθέσω ότι μετά τη λειτουργία του Πάσχα , πυροτεχνήματα πάει μακριά σε όλη την Ελλάδα , γιατί οι Έλληνες γιορτάζουμε όχι μόνο την ανάσταση του Χριστού , αλλά και την απελευθέρωση της Ελλάδα από την τουρκική κατοχή . Στην Ελλάδα , η θρησκεία και ο εθνικισμός συγχώνευση με τρόπους που μπορεί να είναι ανησυχητικό για τους προτεστάντες σαν κι εμάς

Η Ορθόδοξη Εκκλησία δεν είναι γνωστή για τη λήψη μια στάση για την κοινωνική δικαιοσύνη και την ειρήνη. μάλλον , τείνει να κάνει φιλανθρωπικό έργο , όπως το τρέξιμο συσσίτια . Ελληνική Ορθόδοξος ιερέας πληρώνονται από το κράτος και έχουν την τάση να υποστηρίξουν το στάτους κβο . Μερικοί από τους ηγέτες της έχουν υποστηρικτική του ελληνικού φασιστικού κόμματος που ονομάζεται Χρυσή Αυγή . Για παράδειγμα , όταν η Χρυσή Αυγή άνοιξε ένα γραφείο στην Κόρινθο , έλαβε την ευλογία ορισμένων Ορθοδόξων ιερέων . Από την άλλη πλευρά , ο Μητροπολίτης Παύλος Σιάτιστας , περιγράφεται η Χρυσή Αυγή ως « απολίτιστων », προσθέτοντας ότι οι πράξεις του κόμματος "δεν έχουν καμία σχέση με τον αρχαίο ελληνικό πολιτισμό , ούτε το Ευαγγέλιο . « Μίλησε έξω προφητικά : « Πρέπει όλοι μας να λάβει μια σαφή σταθεί στο θέμα της Χρυσής Αυγής ... έχουμε να κηρύξει το λόγο του Θεού , η οποία δεν έχει καμία σχέση με τις πράξεις που διαπράττονται από μέλη της Χρυσής Αυγής . "Ως αποτέλεσμα , αυτός ο ιερέας έλαβε απειλές θανάτου από τους υποστηρικτές της Χρυσής Αυγής .
Βαρθολομαίος , ο Μητροπολίτης της Κωνσταντινούπολης ( aka Κωνσταντινούπολη ) , είναι ίσως η πιο προοδευτική Ορθόδοξος ηγέτης , και έχει χαρακτηριστεί ως το «πράσινο πάπα » της Ορθοδοξίας . Έχει μιλήσει σε μια σειρά θεμάτων, από την οικολογία με την παγκοσμιοποίηση . Συστήνω ιδιαίτερα το βιβλίο του Αντιμετωπίζουν το Μυστήριο - Κατανόηση Ορθόδοξη Χριστιανοσύνη TodayAmerican Ορθόδοξο Ινστιτούτο - ,
Παρακολούθησε την εναρκτήρια Μάζα του Πάπα Francis στις 19 Μαρτίου 2013, ανοίγοντας το δρόμο για την καλύτερη Καθολική - Ορθόδοξη σχέσεις . Ήταν η πρώτη φορά που ο πνευματικός ηγέτης των ορθόδοξων χριστιανών είχαν παρακολουθήσει μια παπική εναρκτήρια μάζας από το Μεγάλο Σχίσμα το 1054 . Στη συνέχεια , προσκάλεσε τον Πάπα Francis να ταξιδέψει μαζί του στους Αγίους Τόπους το 2014 για τον εορτασμό της πεντηκοστής επετείου της αγκαλιά μεταξύ Ο Πατριάρχης Αθηναγόρας και ο Πάπας Παύλος VI .

Βαρθολομαίος συνυποστηρίζει διεθνείς συνδιασκέψεις ειρήνης , καθώς και συναντήσεις για τον ρατσισμό και τον φανατισμό, φέρνοντας μαζί τους Χριστιανούς , Μουσουλμάνους και Εβραίους με σκοπό την επίτευξη μεγαλύτερης συνεργασίας και αμοιβαίας κατανόησης .
Συναντήσαμε επίσης ορισμένες Ευαγγελική Έλληνες , μια μικρή μειονότητα θεωρείται «αιρετικούς» από ορισμένα μέλη της Ορθόδοξης Εκκλησίας . Ναι , αυτή είναι η λέξη που είπε ο Ορθόδοξος που χρησιμοποιείται για την περιγραφή τους . Εντυπωσιαστήκαμε με το πώς η Ελληνική Ευαγγελική Εκκλησία φτάνει στους άστεγους και τους φτωχούς στην Αθήνα , παρέχοντας όχι μόνο τα τρόφιμα αλλά ντους και ένα μέρος για να κρεμάσει έξω . Είχαμε, επίσης, εντυπωσιασμένος από την πνευματική θέρμη αυτού του μικροσκοπικού αίρεση της περιθωριοποιημένες Χριστιανών .
Δεν χρειάζεται να σας πω ότι η οικονομία της Ελλάδα είναι μια καταστροφή . Η οικονομία έχει συρρικνωθεί κατά περίπου 30 % τα τελευταία επτά χρόνια, και η ανεργία είναι πάνω από 30 % , και δεν υπάρχει καμία αχτίδα φωτός στο τέλος αυτής της σκοτεινής σήραγγας. Οι Έλληνες έχουν χάσει την πίστη τους στην κυβέρνηση , η οποία είναι υπό τον έλεγχο της ΕΕ και αναγκάζεται να ακολουθήσει ένα πρόγραμμα λιτότητας που έχει παραλύσει την ήδη αδύναμη ελληνική οικονομία . Πριν από μερικά χρόνια , το εργατικό κίνημα που ξεκίνησε τεράστιες δημόσιες δράσεις , χωρίς αποτέλεσμα , και τώρα μόνο μερικές χιλιάδες εμφανίζονται για τις διαδηλώσεις της Πρωτομαγιάς .
Οι Έλληνες που συνάντησα ήταν πολύ επικριτική έναντι της ΕΕ και της ελληνικής κυβέρνησης , αλλά δεν έχουν καμία ιδέα για το τι να κάνετε για να κάνει τα πράγματα καλύτερα. Οικονομικά προβλήματα στην Ελλάδα φαίνεται δυσεπίλυτο . Επιπλέον , τα εκατομμύρια των μεταναστών από τη Μέση Ανατολή έχουν ριχτεί στην Ελλάδα , και επιδείνωσαν σπάσει την οικονομία τους . Πολλοί Έλληνες έχουν γίνει μνησίκακος και να μετατραπεί σε αντι -μεταναστευτικές κινήσεις , όπως η Χρυσή Αυγή .
Ωστόσο, έχω πίστη στον Ελληνικό λαό . Είναι εκπληκτικά ανθεκτική . Παρ 'όλα αυτά , συνεχίζουν στην διατήρηση επί του , και να απολαμβάνουν τη ζωή . Εμπνεύστηκα από την εκ νέου ανάγνωση αγαπημένο μου Έλληνα συγγραφέα Νίκου Καζαντζάκη , του οποίου το μουσείο επισκεφθήκαμε ενώ στην Κρήτη . Θα θυμάστε όλοι την τελευταία σκηνή του Ζορμπάς ο Έλληνας , κατά την οποία όλα τα περίτεχνα σχέδια για να πάρει πλούσια έρθει συντρίβοντας κάτω και οι δύο πρωταγωνιστές μένουν μόνοι στην παραλία . Ο νεαρός συγγραφέας , ο οποίος βασίζεται σε Καζαντζάκη , ρωτά ο φίλος του Ζορμπά : " Μπορείς να μου μάθεις να χορεύεις ; " Ζορμπά γέλια και οι δύο άνδρες αρχίζουν να χορεύουν στην παραλία . Είναι μία από τις μεγάλες στιγμές στην ταινία , στη λογοτεχνία και στη ζωή . Αυτό είναι το πνεύμα που κρατά τους Έλληνες χορεύουν ακόμη και εν μέσω της τραγωδίας .
Καζαντζάκης πίστευε ότι ο καθένας από εμάς έχει έναν Θεό μέσα , και πρέπει να είμαστε πιστοί σε αυτό το θεό ή μπορούμε ποτέ να γίνει πλήρως ζωντανός . Ήχος Quakerly ; Ίσως γι 'αυτό Quaker φίλος μου ο Peter Bien , καθηγητής στο Dartmouth , μεταφράζεται Ζορμπά και πέρασε τη ζωή του μελετώντας και γράφοντας γι' αυτόν . Ο Καζαντζάκης δεν ήταν πολιτική με τη συμβατική έννοια , αν και σύρθηκε στον κομμουνισμό και επισκέφθηκε τη Σοβιετική Ένωση τη δεκαετία του 1920 . Ο Καζαντζάκης έγραψε glowlingly για τον Λένιν , καθώς και για τον Χριστό , τον Βούδα και Νίτσε , επειδή όλα αυτά τα άτομα που αναζητούν ό, τι ο Καζαντζάκης φρόντισε ιδιαίτερα τους : την ελευθερία . Το ερώτημα που ο Καζαντζάκης αγωνίστηκε με όλη του τη ζωή ήταν : Πώς θα γίνει δωρεάν ; Πώς γίνεται η κοινωνία δωρεάν;
Σήμερα ζούμε σε έναν κόσμο , όπου όλοι είμαστε υποδουλωμένοι σε κάποιο βαθμό από την πολεμική μηχανή και την εταιρική απληστία . Κανείς από εμάς δεν μπορεί να είναι πραγματικά δωρεάν εφ 'όσον ο κόσμος είναι υπόδουλη με αυτόν τον τρόπο . Για να γίνει δωρεάν , πρέπει να απελευθερώσουμε τη χώρα μας ( και τον κόσμο ) από τον εθισμό του στον πόλεμο και τη βία . Πρέπει να απελευθερώσει όσους έχουν φυλακιστεί από τη φτώχεια και την καταπίεση . Πρέπει επίσης να ελευθερώσει εκείνους που έχουν αλιευθεί σε εγωισμό , τον ρατσισμό , τις προκαταλήψεις και τον φανατισμό . Και όσο προχωράμε σχετικά με την εργασία για την ελευθερία , δεν πρέπει να ξεχνάμε να χορεύει . Χορός , είπες , το χορό ; Ναι , το χορό . Αυτό είναι ένα σημαντικό μάθημα που φέρει στο σπίτι από το ταξίδι μου στην πατρίδα μου . Ακόμη και όπως κάνουμε το καλύτερό μας για να αγωνιστεί για την ελευθερία και τη δικαιοσύνη και την ειρήνη , ας χαρούν είμαστε ζωντανοί και να έχουμε μέσα μας ένα πνεύμα που μας δίνει τη δυνατότητα να γίνει δωρεάν . Ας ακολουθήσουμε το Πνεύμα μέσα μας που μας καλεί να αγαπάμε έλεος , κάνει τη δικαιοσύνη , και χορεύουν με χαρά .

No comments:

Post a Comment